《小鸡》和垂死的教堂

通过哈里·f·桑德斯三世 2019年9月20日
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介绍

大多数基督徒都知道美国的教会正在消亡。我们知道,年轻人正成群结队地离开教堂,那些没有宗教信仰的人,那些臭名昭著的无宗教信仰的人,正以惊人的速度增长。但这一切都是无稽之谈吗?那些关于垂死的教堂和即将倒塌的警告仅仅是“小鸡们”跑来跑去声称天要塌下来吗?这是格伦·斯坦顿的观点。斯坦顿为福音派组织“关注家庭”工作,最近出版了一本名为《关注家庭》的书濒死教会的神话:基督教是如何在美国和世界蓬勃发展的.在书中,他认为传统观点是不正确的,美国人教堂实际上是在增长。

最好的数据吗?

他并没有声称要处理整个数据体,甚至大部分数据。相反,他声称要处理“最好的数据”。

在进入斯坦顿提出的论点之前,这本书有几个问题。首先是斯坦顿如何选择他的研究。他并没有声称要处理整个数据体,甚至大部分数据。相反,他声称要处理“最好的数据”。1这回避了一个问题:谁来决定哪些数据是最好的?在这种情况下,是斯坦顿依赖世俗专家,但实际上这是完全武断的。基于这个标准,我可以说“最好的数据”支持地球是扁平的荒谬!斯坦顿在这里所做的是挑选他喜欢并支持他立场的数据。当我们稍后检查他所提供的数据时,请记住这一点。此外,尽管斯坦顿声称只使用了“最好的数据”,但他经常诉诸轶闻。当一个人诉诸个人经验作为论据时,就会犯这种逻辑谬误。这里只是一个例子。“我的教堂还在,教堂的长凳上仍然挤满了人。我朋友的教堂仍然存在。 I pass churches on a daily basis that have loads of cars in their parking lots on Sunday mornings and weeknight evenings.”2书中还有很多类似的例子。事实上,第9章的标题是“我的教会在萎缩吗?”和其他需要考虑的问题”鼓励人们从他们的个人经验出发进行争论!3.

斯坦顿的逻辑缺陷并不局限于吸引经验。他经常承诺人身攻击谬论。当论述者攻击提出论点的人而不是论点本身时,就会出现这种谬论。他继续用“Chicken Little”来指代那些不同意他观点的人,这是对这个谬论的重复使用。事实上,斯坦顿甚至暗示,那些宣告一个濒死的教会的人,实际上是在试图巧妙地宣传自由神学。“这些学者肯定会告诉Chicken Little,她没什么好抱怨的……除非她是自由派项目的代理人。”4

斯坦顿写这本书的动机似乎是不喜欢那些向教会提供资源来解决问题的人。“如果你留心的话,通常是那些提供给我们资源的人引用了可怕的数据,一开始就引发了大量“天要塌了”的歇斯底里。为了推销你的解决方案,你必须让你的客户相信你的问题,对吗?”5他做了一个类似的观点在播客他一双Biola大学教授说,“我想说,许多的人已经开始这个神话,我的意思是,不幸的是,许多人做我们要做的是护教学工作,广告的事情,如果你有答案,你必须强调这个问题。”6他似乎是在暗示那件事护教学像“答案”在《创世纪》为了经济利益,他们故意用统计数字进行欺骗。

这本书的另一个问题是,对于斯坦顿所说的“教堂他经常引用罗马天主教的统计数据,以及世界范围内的增长教堂.这使得我们很难知道他说的是什么意思教堂正在增长。他可能把正统基督教和罗马天主教混为一谈教堂在美国教堂但他很少具体说明他说的是哪一个。

斯坦顿提出了一些主要论点。他使用的第一个也是最主要的论点是,神学上更加自由的教会正在崩溃。7这是有证据支持的。根据综合社会调查,斯坦顿称之为“黄金标准”的一种度量,81972年,主流新教教会占人口的35%,但在2018年降至23%。910而在最年轻的18 - 34岁人群(以下简称“千禧一代”)中,这一比例同期从31%降至20%。11皮尤研究中心的数据也表明了同样的观点。在2015年的一项调查中,皮尤研究中心发现,主流新教团体从2007年到2014年下降了3.1%。12

斯坦顿利用了主流教会正在崩溃的论点,认为所有人都承认正在上升的“无”教会并不是新的,只是被重新命名了,或者更恰当地说是自己重新命名了。斯坦顿认为,这些人以前信奉基督教,但随着文化的转变,他们更愿意承认自己没有宗教信仰。为了支持这一观点,斯坦顿仅引用了皮尤研究中心2009年发表的一项研究。斯坦顿提供的数据表明,在那些现在已经不存在的前新教徒和天主教徒中,只有12%的人在青少年时期自称有强烈的信仰。13如果到此为止,斯坦顿可能会有这样一个案例,那就是无名氏从一开始就没有多少信心。然而,他在同一份调查中遗漏了一些重要信息。

《走近看:一座垂死的教堂》

斯坦顿遗漏的是至关重要的。

斯坦顿遗漏的是至关重要的。这只是众多他喜欢挑选数据的例子中的第一个。他离开了一个因素是,在这项研究的人,他说没有一个强大的信仰,许多声称有更强的信心,30%的天主教徒和新教徒的18%声称他们以前小时候强烈信仰进入第五次祈祷。1474%的天主教徒和64%的新教徒在孩童时期每周都去教堂做礼拜。在青少年时期,44%的天主教徒和29%的新教徒每周都去教堂。1568%的天主教徒和51%的新教徒定期去主日学校。16在那些离开信仰的人中,32%的天主教徒和36%的新教徒参加了宗教青年团体。17这些数据并没有显示出斯坦顿所认为的那样。相反,它显示了从童年到成年(有时更早)信仰逐渐减少的过程。

这些数据对我们《创世纪》中的答案来说并不奇怪。澳门新利娱网站事实上,我们的首席执行官肯·汉姆与人合写了一本书,已经消失了这本书针对的正是孩子们逐渐失去信仰和堕落的问题。事实上,这项研究是在皮尤研究发表之前进行的,而这本书是在皮尤研究发表一个月后出版的。这本基于美国研究小组(ARG)数据的书指出,那些在基督教家庭长大、参加相对保守的教派的人在上大学之前很久就去世了。据调查结果显示,87.82%的人在小学、初中、高中时期就开始怀疑自己的信仰。18这与皮尤研究中心的数据准确吻合。那些离开教会的人在很小的时候就有问题,而且没有得到正确的答案。19

相同的数据吗?

基于他的论点“无”都来自于神学上的自由主义派别,Stanton声称美国的福音派基督教并没有衰落,反而保持稳定。在提出这一论点时,他求助于几个来源,包括皮尤研究中心(Pew research Center)的研究副主任格雷格·史密斯(Greg Smith)。他引用了史密斯在2016年的一次采访中所说的话,“我想说的是,特别是就福音主义而言,与美国的其他基督教传统相比,福音主义相当强大。它在总人口中所占的份额保持不变。它在认同福音派基督教的美国人的数量上保持了自己的地位。如果你把基督教作为一个整体来看…美国新教徒中福音派教徒的比例正在增长。”20.这是一段很长的引言,但要理解史密斯的意思,阅读全文是很重要的。他并不是说福音派在美国人口中所占的比例在增长,尽管斯坦顿对这一说法感到高兴。他的意思是新教徒成为福音派的比例正在上升。这是一个重要的区别,因为新教徒包括福音派和主流分支。正如斯坦顿自己指出的,主流教派正在瓦解。因此,默认情况下在美国,福音主义看起来更大。主流教派越小,福音派教徒的比例就越大。这不是绝对数字的增长!斯坦顿曲解了史密斯的原话。

值得注意的一点是,史密斯并没有引用任何数据来支持他的说法。斯坦顿也没有立即采取行动。

值得注意的一点是,史密斯并没有引用任何数据来支持他的说法。斯坦顿也没有立即采取行动。事实上,史密斯无法引用一个数字,因为他自己的民调公司已经表明,福音派整体上略有萎缩,在2007年至2014年间,尽管主流新教徒在这段时间内增加了1.5%,但福音派的人数下降了不到1%(0.9%)。21但这并不能阻止斯坦顿公然歪曲数据。他写道:“再加上皮尤研究中心的发现,自2007年至2014年,自称‘重生’和/或‘福音派’的美国人口比例增加了1%,而与此同时,可怕的‘小鸡警告正被最可怕的广播’。”22这不是一个偶然的错误,因为他重复了很多次这个错误。皮尤研究中心的实际报告写道:“福音派新教徒在美国人口中的比例也有所下降,但下降速度较慢,自2007年以来下降了约一个百分点。”23根据斯坦顿自己的统计数据,福音主义是减少不增长!斯坦顿在书中认为,它是“……靠真理活着总比靠谎言活着好。”24我们完全同意这种说法!然而,是斯坦顿在统计数据上不诚实。

遗憾的是,这并不是斯坦顿用来推进其可能是善意但误入歧途的议程的唯一谎言。他的下一个观点是,年轻人并没有离开教会,而是实际上参加了更多的东正教教会。斯坦顿援引惠顿的埃德·斯特策(Ed Stetzer)的话说,从1972年到2016年,自称福音派的18-29岁人群的数量翻了一番。25为了证明这一点,他引用了GSS(综合社会调查)的数据。然而,GSS数据并不支持这一点。首先,最年轻的GSS类别是18-34岁,所以斯特泽尔从哪里得到的数字29是一个谜。更大的谜团是“加倍”的说法。1972年,25%的18-34岁的人认为自己是福音派教徒。2016年,当斯坦顿接触到这个数字时,这个数字是21%,自1991年达到37%的峰值以来一直在下降。在2018年的数据中,这一数字进一步下降至19%。26不需要数学方面的高等学位就能算出21%不是25%的两倍,实际上更少。还记得斯坦顿称GSS为“黄金标准”吗?他自己的“金本位”与他的前提不一致。

斯坦顿进一步争辩说,年轻人离开教堂,后来又回到教堂并没有什么不正常的。只有当所有其他年龄段的人基本保持稳定时,这个论点才有意义。他们不是。自2012年以来,35-49岁年龄段的人口减少了8%。50-64岁的人群数量也有所下降,尽管自2012年以来只下降了4%,而且自1993年以来一直呈下降趋势。只有65岁以上的人群基本保持稳定,尽管自1972年以来,这一比例曾高达40%,也曾低至22%。27福音主义正在迅速衰落。看来,“小鸡”是对的。

或者出去吗?

尽管有相反的证据,斯坦顿认为现在去教堂的人比教会历史上任何时候都多。就像他的其他主张一样,他对此的证据是稀疏的、无关紧要的、错误的和轶事式的。他指出,2015年的皮尤研究报告称,众多与宗教相关的行为在信徒中正在增加。说他们每天祈祷的人增加了,去教堂的次数增加了,读圣经的次数增加了,等等。28所有这些说法都是正确的。然而,它们也无关紧要。这类行为在这些国家中只是呈上升趋势还在教堂里!这并不是人口的增长教堂

迷失者对教会的看法对教会的生死没有任何影响。

斯坦顿的第二种推理方式也好不到哪里去。他还引用了皮尤研究中心同一份研究报告中对普通非宗教公众对基督教的态度。这是非常有利的。29它与国家的状态也毫不相关教堂.迷失的视野教堂对是否教堂生命或死亡。事实上,在罗马帝国,基督徒受到蔑视和残酷的迫害,但他们幸存下来并兴旺发达。为什么斯坦顿认为世界对中国的态度教堂是生命力的直接指示剂吗教堂目前还不清楚。一个积极的意见教堂难道不足以改变一个人的邪恶行为吗?难道不足以让一个垂死的人留在当地吗教堂运转。

斯坦顿在试图宣称教会比以往任何时候都大时引用了一项统计数据,该数据来自皮尤研究中心,人们与他人分享信仰的频率略有增加。30.虽然皮尤的数据可能是准确的,但它没有反映令人担忧的另一面趋势,即47%的千禧一代至少在一定程度上相信,与不同信仰的人分享自己的信仰是错误的。31

Barna在哪?

有趣的是,在一本有关基督教统计的书中,斯坦顿一次也没有提到乔治·巴纳的作品。巴纳是研究基督教趋势的巴纳集团(Barna Group)的创始人,他的作品经常被福音派基督教领袖引用。然而,出于某些原因,Barna的工作并不是斯坦顿喜欢的“最佳数据”之一。事实上,斯坦顿在200页外加14页的引言中,没有提到过巴纳的数据一次。

虽然斯坦顿在他的书中没有直接提到巴纳,但他确实对那些得出他不喜欢的数字的基督教研究人员进行了讽刺。“这不是一些基督教团体做的民意调查,他们没有真正做学术的、广泛的人口研究。这些结果来自于所有专业社会学家在美国进行多样化和复杂的人口统计研究时所依赖的数据。”32注意他是如何诋毁他的基督徒同伴的基督教这里和那里的团体“和”不真正做学术…同时提倡世俗研究者成为从事“多样化和复杂研究”的“所有专业社会学家”。这意味着基督徒不能做有益的或无偏见的研究,我们应该依赖世俗的(大概无偏见的)专业人士为我们做这项工作。但没有人是公正的。它还方便地让他排除与他的论点不一致的数据。

如果斯坦顿把巴纳的数字也算进去,他就不可能画出这么漂亮的图画,尤其是关于年轻人的。30%的千禧一代认为去教堂根本不重要,而30%的人认为很重要。剩下的40%则处于中间。33Z一代,即将到来的年轻人,已经走得更远了。21%的人认为自己是无神论者或不可知论者,另有14%的人声称没有信仰,但不是无神论者或不可知论者。3459%的Z一代认为教会与他们无关,所以即使在那些认为自己是基督徒或其他宗教的人中,很多人已经离开了,尤其是这个数字比那些认为自己是基督徒的人要高。35具有讽刺意味的是,就连世俗民意调查机构盖洛普也承认,教会在年轻人中正在瓦解。他们指出,与前几代人相比,千禧一代的教会成员比例要低得多。36斯坦顿也忽略了这一点。这就好像任何不符合论点的数据都不能被采纳一样。

天空下降

尤其是教会正在以惊人的速度让年轻人流血。

说美国的教会正在消亡,我一点也不高兴。尤其是教会正在以惊人的速度让年轻人流血。Pew, GSS, Gallup, ARG和Barna都同意这一点。唯一的分歧来自斯坦顿。这就引出了一个问题,为什么我们会失去这么多年轻人?这个问题没有统一的答案,但在ARG和Barna的研究中出现了一些共同的主题。2011年巴纳的一项研究发现,25%的离开教会的人认为教会是“反科学的”。37我们资助的《创世纪中的答案》(Answers in G澳门新利娱网站enesis)进行了更深入的ARG研究,发现43.5%的人不相信《圣经》中的一切都是真实和准确的,还有18.2%的人不确定。38因此,61.7%的离开教会的人不相信整本圣经是真的。在上述43.5%的受访者中,14.71%的人认为圣经矛盾是他们怀疑的根源;13.79%的人认为是数百万年;24.37%的人认为圣经的作者是人类;11.03%的人引用圣经中的“错误”;6.9%的人提到了痛苦的问题;4.37%的人提到了进化。46.4%的人认为地球的年龄是60亿年。39年轻人质疑圣经的绝大多数理由都是护教的问题!教会正在失去年轻人,因为它没能捍卫圣经的无误性,也没能教导护教!40

基于他自己的和其他的经验数据,Stanton的论点是,一切都好与规模教堂驳斥了。斯坦顿对数据的处理充其量是马虎的,在某些情况下,可悲的是,可以被描述为不诚实。尽管我们想要教堂要在美国蓬勃发展,数字根本不能证明这一点,再多的招手也改变不了这一点。

这不仅仅是“小鸡”是对的,天要塌下来了。它最类似于以西结书33:2-6中的“守望人”原则。守夜人对他发出的警告并不负责,他只负责发出警告。如果他没有警告一个明显的、接近的威胁,他就要承担责任。我们在Answers in《创世纪》努力做忠实的守望者,警告命运教堂若不归回道的根基.这是一个非常悲惨的例子基督教欧洲在那里,这将是美国人的命运教堂如果它不回到完全依赖圣经的全部建议。

脚注

  1. 格伦·t·斯坦顿濒死教会的神话(纽约:值得出版公司,2019),11。
  2. 如上,5。
  3. 出处同上,137 - 159。
  4. 出处同上,66年。
  5. 出处同上,165年。
  6. “垂死教堂的神话,与格伦·斯坦顿”,《圣经思维》,拜奥拉大学,2019年6月13日,https://www.biola.edu/blogs/think-biblically/2019/the-myth-of-the-dying-church
  7. 斯坦顿,濒死教会的神话XX。
  8. 斯坦顿,《垂死教堂的神话》,23
  9. 《宗教偏好:总体趋势》,GSS Data Explorer, 2019年8月27日访问https://gssdataexplorer.norc.org/trends/Religion%20&%20Spirituality?measure=relig_rec
  10. 注意,本文使用的是2018年以来的最新GSS数据。斯坦顿引用了2016年的数据,因为这是他写书时的最新数据。然而,2016年的数据包含在2018年的数据集中,因此对数据的评论是准确的。
  11. 《宗教偏好:总体趋势》,GSS Data Explorer, 2019年8月27日访问https://gssdataexplorer.norc.org/trends/Religion%20&%20Spirituality?measure=relig_rec
  12. “美国正在改变的宗教景观”,皮尤研究中心,2015年5月12日,https://www.pewforum.org/2015/05/12/americas-changing-religious-landscape/
  13. 斯坦顿,濒死教会的神话56。
  14. 皮尤研究中心,2011年2月,https://www.pewforum.org/2009/04/27/faith-in-flux/
  15. 同前。
  16. 同前。
  17. 同前。
  18. 肯·汉姆,布里特·比默和托德·希拉德,已经消失了(绿色森林:大师书籍,2009),172。
  19. 出处同上,95 - 115,170 - 176。
  20. 斯坦顿,濒死教会的神话, 13岁。
  21. 皮尤研究中心,2015年。
  22. 斯坦顿,《垂死教堂的神话》,34岁。
  23. 皮尤研究中心,2015年。
  24. 斯坦顿,濒死教会的神话, 164年。
  25. 斯坦顿,濒死教会的神话, 100年。
  26. 《宗教偏好:年龄》,GSS Data Explorer, 2019年8月27日访问https://gssdataexplorer.norc.org/trends/Religion%20&%20Spirituality?measure=relig_rec
  27. 同前。
  28. 皮尤研究中心,2015年。
  29. 同前。
  30. 同前。
  31. 巴纳研究集团2019年2月5日表示:“近一半的千禧一代基督徒认为福音主义是错误的。”https://www.barna.com/research/millennials-oppose-evangelism/
  32. 斯坦顿,濒死教会的神话, 100年。
  33. “千禧一代参观教堂时想要什么”,巴纳集团2015年3月4日,https://www.barna.com/research/what-millennials-want-when-they-visit-church/
  34. “无神论在Z世代中翻倍”Barna Group 2018年1月24日。https://www.barna.com/research/atheism-doubles-among-generation-z/
  35. 同前。
  36. 杰弗里·m·琼斯(Jeffrey M. Jones)著过去20年教会成员数量急剧下降”https://news.gallup.com/poll/248837/church-membership-down-sharply-past-two-decades.aspx
  37. “年轻基督徒离开教堂的六个原因”巴纳团体2011年9月27日https://www.barna.com/research/six-reasons-young-christians-leave-church/#.VwKoysdOL8s
  38. 哈姆,比默和希拉德,已经消失了, 172年。
  39. 出处同上,174年。
  40. 同前。

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