巨人堤道

北爱尔兰

通过安德鲁·a·斯内尔博士 2014年7月1日 ;最后一次了2018年7月18日
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巨人之路,北爱尔兰最具标志性的地标,几个世纪以来吸引了数百万好奇的游客。大约4万根奇怪的、相互连接的柱子形成了一条由垫脚石组成的“路”,从海岸的悬崖一直延伸到大海。每一列柱子的边缘排列得如此完美,看起来就像熟练的印加泥瓦匠的作品。

巨人堤道

AlbertoLoyo | Thinkstockphotos.com

沿着北爱尔兰海岸矗立着一系列高大的、几何形状的垫脚石。这些玄武岩柱形成于大洪水时期,熔岩渗出该地区,冷却时裂开成规则的图案。

传说爱尔兰巨人芬恩·麦库尔建造了这条堤道,这样他就可以在不湿脚的情况下,穿越大海去苏格兰与挑战者作战。(类似的圆柱从苏格兰群岛的海面上拔地而起。)进化地质学家说,这条堤道是在5000万到6000万年前由大规模的火山爆发形成的。

这是怎么发生的?

第一个线索是这些柱子是由玄武岩构成的,一种由冷却的熔岩形成的岩石。当我们今天观察熔岩冷却时,它会收缩和破裂。在合适的条件下——均匀的矿物含量和缓慢下降的温度——裂缝遵循几何图形。

随着熔岩收缩,裂缝首先出现在地表。然后这些裂缝在冷却的过程中向内部延伸,形成柱状的柱子。

柱子的底部和顶部同时收缩。这将意味着底部向上收缩,而顶部向下收缩。在很多情况下,底部是凸的,正如预期的那样,而上面部分是凹的,产生了所谓的“球窝”接头。

理论上,根据冷却的熔岩的行为,玄武岩柱应该都是六边形的。然而,将近三分之一是五边形,还有一些是四边形、七边形和八边形。这表明,现实世界的地质学并不总是遵循我们最初的简单理论。

大多数柱子的直径约为15到20英寸(38-51厘米),与普通的天井石大小差不多。熔岩柱的大小主要取决于熔岩冷却的速度。并不是所有的列都是垂直的。有些在冷却表面倾斜的地方倾斜。

其他著名的玄武岩柱包括加利福尼亚的魔鬼Postpile;魔鬼塔、怀俄明州;冰岛的斯瓦蒂福斯(黑色瀑布);及香港玄武岩岛。

几行证据表明,巨人之堤是在几次迅速连续的火山爆发中形成的。每次喷发后,厚厚的玄武岩开始凝结、冷却和硬化,在下一次熔岩流之前,被短暂的水覆盖。序列中的中间流在内容上与其他流略有不同,这些流由规则的、发育良好的列组成,特别是在它们的下部。

“堤道”是一个巨大的玄武岩矿床的一部分,被称为图伦高原,估计覆盖70万平方英里(180万公里)2),差不多有半英里厚。这些材料从何而来?我们今天根本看不到这么大的规模。

诺亚时代的洪水创造了合适的条件。随着地球板块的快速分离(打开了大西洋),地壳上出现了巨大的裂缝。大量的厚熔岩通过这些开口流入北大西洋,覆盖了格陵兰岛、冰岛、苏格兰西部和爱尔兰东北部。这些陆地区域在那时更靠近,但随着板块在大洪水结束时继续移动而分开,并在大洪水后早期迅速减速。

这里的玄武岩熔岩并没有猛烈地喷发,而是像薄油一样从地下涌出(类似于今天夏威夷的火山,但规模要大得多)。火山喷发是间歇性的脉冲,连续七次喷发,其中大多数都有近100英尺(30米)厚,彼此叠加在一起。后来的侵蚀暴露了这些岩层中形成的一些柱子。

安德鲁·s博士拥有悉尼大学地质学博士学位,曾在澳大利亚和美国担任顾问研究地质学家。Snelling博士是许多科学论文的作者,他现在是美国创世纪答案的研究主任。澳门新利娱网站

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2014年7月- 9月

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这期夏季特刊将关注一些地球上最令人惊叹的岩石特征,并解释它们是如何在过去几千年里迅速形成的。

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